Tout ce que vous devez savoir sur le préchauffage des moteurs diesel

Vous souvenez-vous de la prélude à Diesel, également connue sous le nom de “minute commémorative Rudolf Diesel” ? Les moteurs diesel actuels ont également besoin d’une période de préchauffage, mais ils la cachent habilement pour que le conducteur ne s’en aperçoive pas. Monter dans la voiture, tourner la clé et partir directement – c’était impensable avec un diesel à l’époque. Car par temps de gel, le moteur diesel devait d’abord s’allumer. Et cela a continué jusqu’à ce que le témoin lumineux avec le fil chauffant stylisé s’éteigne. Au grand dam des passagers qui frissonnent, cela pourrait bien durer une minute – la fameuse “minute commémorative Rudolf Diesel”. Aujourd’hui, le préchauffage des moteurs diesel fait partie de l’histoire. Du moins à première vue. Car sous le capot, le moteur à allumage par compression préchauffe toujours, bien que pour une durée plus courte et sans que le conducteur s’en rende compte.

Pourquoi un moteur diesel doit-il être préchauffé ?

La raison en est le processus de démarrage différent des moteurs à essence et des moteurs diesel. Les moteurs à essence ont des bougies d’allumage qui produisent une étincelle lorsque l’on actionne le contact. Il allume le mélange essence/air facilement combustible à l’intérieur des chambres de combustion, ce qui permet de démarrer le moteur. En revanche, les auto-allumoirs – comme leur nom l’indique – ne nécessitent pas d’étincelle d’allumage. Au lieu de cela, le diesel comprime le mélange air-carburant si fortement qu’il se réchauffe en raison de la chaleur dite de compression. À une température d’environ 900 °Celsius, l’allumage a finalement lieu et le diesel démarre.

À basse température extérieure, le mélange a besoin de plus de temps pour se réchauffer et s’enflammer. Pour accélérer le processus, les moteurs diesel sont équipés de bougies de préchauffage fonctionnant à l’électricité. Ils font saillie dans le cylindre et s’échauffent en raison d’un faible flux de courant. Cela permet d’atteindre plus rapidement le point d’auto-inflammation. Dans le passé, les conducteurs devaient déclencher le processus de chauffage – le préchauffage – en tournant la clé de contact jusqu’à un certain point et attendre que le système de préchauffage ait fait son travail. Aujourd’hui, le réchauffement est moins souvent nécessaire et ne nécessite pas l’intervention du conducteur.

Que se passe-t-il pendant le préchauffage ?

Dans un moteur à essence, le processus de démarrage est initié par des étincelles d’allumage déclenchées électroniquement. Ce n’est pas le cas d’un moteur diesel, où l’auto-allumage est déclenché à l’aide de bougies de préchauffage. Ce processus d’auto-inflammation est tel que l’air est aspiré et fortement comprimé. Le processus d’aspiration et de compression chauffe l’air jusqu’à 900 degrés. L’air chaud est alors réuni avec le diesel dans les chambres de combustion et le mélange s’enflamme. Pendant la saison froide, des bougies de préchauffage électriques aident à mettre en route ce processus. C’est ce que l’on entend quand on parle de préchauffage.

Les diesels doivent-ils encore être préchauffés de nos jours ?

Dans les années 1990, l’invention de l’injection à rampe commune avec une pompe à haute pression a rendu ce préchauffage presque inutile. Le processus n’est désormais nécessaire que dans des conditions de gel. Quelques secondes au ralenti suffisent, puis le voyage peut commencer normalement. Mais la température du pétrole est beaucoup plus longue que celle de l’eau de refroidissement, et il faut donc jusqu’à 20 kilomètres pour que le pétrole atteigne sa température de fonctionnement.

Malgré les progrès de la technologie diesel, les moteurs à allumage par compression doivent encore être préchauffés aujourd’hui. Cependant, elle est relativement rarement nécessaire pour les moteurs modernes à injection directe. Par exemple, lorsque le thermomètre descend à des valeurs bien inférieures au point de congélation, le diesel a encore besoin d’une courte phase de réchauffement. Pour les conducteurs, cependant, ce processus n’est plus associé à une période d’attente forcée et est par conséquent pratique. En comparaison, les moteurs diesel et à essence modernes sont à égalité en ce qui concerne le processus d’allumage.

Ceci est rendu possible par une technologie sophistiquée. Dans de nombreux véhicules diesel, les constructeurs ont placé le préchauffage à un point où personne n’est encore assis dans la voiture – lorsque les portes sont ouvertes. Lorsque le conducteur actionne la poignée de la porte, le diesel se préchauffe sans que le conducteur ne s’en aperçoive. Cela signifie qu’il n’y a pratiquement plus de délai avant le démarrage du moteur lorsque la clé de contact est insérée et tournée. Les moteurs diesel modernes continuent souvent à briller pendant la conduite. Dans la phase de démarrage, cela améliore les valeurs des gaz d’échappement et réduit le clouage au démarrage à froid.

Y aura-t-il à l’avenir des moteurs diesel qui ne devront pas être préchauffés ?

Dans un avenir prévisible, le préchauffage des moteurs diesel ne changera probablement pas. Même les experts en diesel qui ont fait leurs preuves en sont convaincus. “La technologie ne changera pas dans ses principes de base. Le préchauffage n’a pas de fin en vue”, explique dans une interview le technicien automobile et expert en allumage par compression Carsten Graf du centre technique de l’ADAC à Landsberg. Tant que le préchauffage n’a pas de limites, comme c’est le cas aujourd’hui, il ne devrait gêner pratiquement aucun conducteur de diesel.

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