Voitures du futur: le cas d’accidents avec des véhicules autonomes

Dans le test des voitures automotrices, le premier accident mortel s’est produit dans la circulation routière après plusieurs incidents dans l’État américain de l’Arizona. Cela a permis de poursuivre la discussion sur la sécurité et la sophistication de la technologie.

Accident avec le système d’assistance au pilotage automatique 

Les concepteurs de voitures automotrices ont subi leur premier revers majeur. À cette époque, un accident mortel s’est produit dans l’État américain de Floride lors de l’utilisation de la fonction de pilotage automatique. Le conducteur de la voiture, qui n’avait qu’une autonomie limitée, a perdu la vie dans la collision avec un camion. Selon le fabricant, le système de la voiture confondait la remorque du camion avec un panneau routier suspendu haut. Cependant, la voiture n’a pas explicitement vendu le modèle comme voiture autopropulsée. Le pilote automatique était uniquement destiné à être un système d’assistance. Bien que le véhicule soit basé sur un principe technique similaire, il était probablement en partie responsable. Après la collision avec la remorque du camion, la voiture a d’abord continué à rouler et est entrée en collision avec un poteau électrique. 

Premier accident mortel lors de tests de pilotage

Malgré l’accident mortel du système de pilotage automatique, différents constructeurs ont travaillé intensivement au cours des deux années suivantes pour améliorer les voitures automotrices et ont effectué de nombreux tests pratiques. Pendant cette période, cependant, il y avait généralement toujours un être humain au volant dans la circulation, de sorte qu’en cas de dysfonctionnement, le conducteur pouvait intervenir immédiatement. Une piétonne a perdu la vie dans la ville de Tempe, dans l’État américain de l’Arizona. Alors que la femme traversait la route, elle a été heurtée par une voiture automotrice. Selon la police, le véhicule n’a pas ralenti et n’a pas tenté d’éviter le piéton. Bien que la voiture ait été dirigée de manière totalement autonome à l’époque, il n’est pas encore clair si une défaillance grave de la technologie s’est réellement produite. Pour des raisons de sécurité, il y avait dans la voiture une personne qui n’a pas pu intervenir à temps. Le défunt n’a pas utilisé la passerelle marquée et n’est visible que dans l’enregistrement vidéo du véhicule autonome dans le champ de vision immédiatement avant l’impact. 

Autres incidents et préoccupations fondamentales

Des doutes sur la fiabilité des voitures automotrices ont également été soulevés à plusieurs reprises dans le public par plusieurs petits incidents. Une vidéo montrait une voiture équipée d’une technologie de véhicule autonome franchissant un feu rouge. Bien que, selon l’opérateur, un être humain ait pris les commandes à ce moment-là, cela a donné un nouvel élan aux appels à l’arrêt des essais dans la circulation routière. En outre, les journalistes ont rapporté que les conducteurs de sécurité avaient dû auparavant prendre le contrôle relativement souvent afin d’éviter les problèmes avec les voitures autonomes. D’après cela, des problèmes indésirables sont apparus surtout dans l’évaluation correcte des tracteurs de semi-remorques et de la situation sur les chantiers. Dans des conditions normales de circulation, de nombreux véhicules autonomes impressionnent par des résultats d’essais sans faille. Le plus grand obstacle pour les voitures automotrices est de savoir comment faire face à des événements extraordinaires dans la circulation routière. Cela est particulièrement vrai dans les situations où les personnes qui se trouvent dans d’autres voitures commettent une erreur. En outre, pendant les tempêtes, par exemple, des obstacles peuvent tomber sur la route, ce qui met la technologie à l’épreuve. En raison du grand nombre d’incidents possibles impliquant une grande variété de facteurs, il est extrêmement difficile d’évaluer si la technologie de conduite autonome serait déjà en mesure de prouver son aptitude à l’utilisation quotidienne à long terme.

L’espoir d’une plus grande sécurité et la crainte de la manipulation

Toutefois, de nombreux experts estiment qu’il est très probable que les erreurs techniques dangereuses deviennent moins fréquentes à un moment donné que les erreurs humaines au volant. Il y a donc de fortes chances que les voitures automotrices offrent un jour encore plus de sécurité dans la circulation routière en général. Après tout, dans la plupart des accidents, c’est l’une des personnes impliquées qui est principalement à blâmer. Même si la technologie automobile serait bientôt supérieure au conducteur humain, il existe encore un autre facteur de risque dans la mise en circulation de voitures automotrices. De l’avis de nombreux observateurs, il ne serait pas impossible que des criminels manipulent la technologie des véhicules à l’avenir. Les voitures automotrices dotées d’une connexion Internet devraient être protégées sans exception par des mesures de sécurité fiables contre les attaques des pirates informatiques.

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